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iWine 小百科

麥卡倫 Rare Cask 上市發表會

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麥卡倫2015年推出新品項The Macallan Rare Cask,中文取名「奢想」,以後會打造成頂級常態品,2015年理所當然是第一版,屬於無年份標示威士忌,持續讓威士忌愛好者面與自己的品味對話。

 

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The Macallan Rare Cask的選桶,來自16種不同種類的雪莉桶,這些木桶來自不同木桶廠、不同大小的桶型、不同燻烤程度,給予陳年後的原酒風味各異,首席調酒師與團隊選出熟成得宜的幾桶來調和,僅佔所有藏酒的1%,這便是Rare Cask,平均酒齡約22年,最老的至少30年以上。

 

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David Cox 似乎正要退休想清福,不過還是來到亞洲區的Rare Cask發表會擔任酒廠代表,他相當健談且似乎無所不知,只要是「可以說的」他都很樂意回答。

麥卡倫Macallan是少數對木桶嚴格控管的酒廠,自1996年起,從木材種類、風乾方法、桶型製作、烘烤程度、注酒養桶,都專門為麥卡倫量身打造。桶型方面如500公升的較高Cask(Butt)、500公升的矮胖Puncheon、250公升的Hogshead,以及從美國來的200公升Barrel,都大大增加麥卡倫原酒的變化性。

 

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橡木桶來源與養桶
麥卡倫以雪莉桶陳年威士忌文明於世,不過其實許多培養威士忌的雪莉桶,現今大都以美國白橡木來製作,之後運到西班牙來注入雪莉酒養桶,養桶時也可能先用Palomino不甜白葡萄酒先注入,稱作mosto wine,之後再會以不甜的Oloroso雪莉酒來養桶;現在反而比較少見直接以西班牙紅橡木來製桶,原因他質地比較鬆,對酒釋出的風味會相當快速,威士忌以長時間熟成著稱,以釋放風味緩慢的白橡木似乎也理所當然。麥卡倫則美國白橡木與歐洲紅橡木都有拿來製桶。

 

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David Cox的木桶小歷史
在1850年代當時Sherry Wine雪莉酒相當風行,由於能挨過船運顛簸,一直是英國的愛用酒類,當時玻璃瓶質地不佳,所以都是以木桶直接運送雪莉酒到英國,這個威士忌大國理所當然用起到處可見的空雪莉桶來陳放威士忌(為什麼要陳放又是另一件事),後來1930年代第二次大戰開始,西班牙雖沒有參戰但卻發生內戰,之後也無法供應足夠雪莉酒到英國,威士忌廠只好轉向美國尋求橡木桶供應。

不同於西班牙雪莉酒的長時間陳年系統,美國要求使用新橡木桶來陳年Bourbon波本酒,這讓一次使用後便要丟棄的美國橡木桶找到商機,現在蘇格蘭有95%以上橡木桶都是波本桶,這當然也牽涉到木桶價格,雪莉桶幾乎是波本桶的2-3倍,所以喝到100%雪莉桶陳年的威士忌,已經相當稀少珍貴。

 

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晚宴前揭幕酒會在香港灣仔中環廣場75樓的The Apex舉行,話說高樓在香港雖然不少見,我倒是很少在75高樓往下俯瞰,香港建築密度高、高度高、房價高。

 

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Macallan Select Oak, 40%
酒體中偏輕盈,純飲時帶些煙燻與辛辣,熟甜熱帶水果香相當明顯,隱約帶有一絲果調酸味,因為早上在飯店有Vegemite,所以我就直接把它聯想在一起了,加了冰塊後的Select Oak則更是好感大增,波本桶的椰子與木質調性更突出,口感也甜美易喝。這款威士忌用了美國白橡木與歐洲紅橡木的雪莉桶,以及美國白橡木波本桶共3種桶來陳年調和。

 

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這是在宴會上使用的圓形製冰機,為金屬材質,放在冷凍庫裡降溫很快。

 

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今天活動雖然已台灣方面的人數最多,也有許多日本過來的大頭人數。

 

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揭幕酒會幫忙大夥拍照的馬斗們。

 

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飲酒聊天後,再來就進入200人的外繪大戰,地點移到同一棟大樓的46樓The Sky Lobby,菜相當有水準,包括綿密的鵝肝慕絲、熟度極好的美國沙朗,還有多汁軟嫩的燉牛頰,菜單說明也一直呼應Rare Cask的16種橡木桶這個數字,比如16種香料增香、16種元素構成、16種風味展現,另外服務生serve接近800個酒杯,動作乾淨俐落。

 

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負責香港活動的團隊們,負責亞洲區這種國際等級活動的確很辛苦。

 

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200人的晚宴活動,David Cox先生在台上與大家分享麥卡倫的尊榮體驗..

 

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Macallan 12yo Sherry Oak, 43%
Macallan 15yo Fine Oak, 43%
Macallan 17yo Fine Oak, 43%

這款12年是100%雪莉桶,展現明顯的堅果與集中甜果香,帶巧克力與柑橘風味;Fine Oak都添加了波本桶元素,15年Fine Oak的熱帶水果中帶有花香,甜美帶辛辣,還有一股很棒的甘草香氣;17年Fine Oak是我整場最喜歡的威士忌,蜂蜜中帶煙燻風味,小花香、薄荷清涼,強健力道中依然甜美,整體精鍊細緻,尾韻拉出舒服的燻烤風味。

 

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Macallan Rare Cask, 43%
剛開始David Cox就說,要給這款酒呼吸時間,的確一開始較悶,酒感滑順溫暖,漸漸出現堅果與甜水果乾風味,David Cox形容他有單寧感的溫暖尾韻,他也在幾款酒都提到單寧字眼,以後品嚐威士忌可以好好注意,這是款開頭細膩滑順且中後段溫暖爆發的威士忌,的確有精品的口感印象。

 

未滿十八歲者,禁止飲酒
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